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NASA确认向木卫二发送太空探测器

  据外媒报道,经过多年的计划,NASA终于批准了一项探索木卫二--欧罗巴(Europa)的太空任务。该机构将向这颗巨大的冰球发射探测器“欧罗巴快帆(Europa Clipper)”。科学家们认为,欧罗巴并不是完全冰冻在其冰冷外壳下仍可能拥有大量流动的液态水。

NASA确认向木卫二发送太空探测器

  考虑到研究人员对地球海洋最深处的研究--即便是在完全黑暗的环境下生命也能自我维持,所以虽然木卫二的液态海洋水不会从太阳那里获得太多的光,但仍不能排除那里可能有生命存在。

  “欧罗巴快帆”任务将试图找到这种可能性并提供这颗星球表面的近景图像以及能够告诉科学家其冰层有多厚、下面有多少液态水的雷达数据。

  另外,水的化学成分也将成为研究对象,这将让科学家找到上面的水是否可能支持生命的证据。

  NASA表示,虽然他们现在对该任务定下的发射时间是2025年,但为了降低成本他们还是会在2023年之前准备就绪。

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