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出国留学 “零中介费”时代何时到来?

  “至少三四年内,‘零中介’模式尚难以改变传统的留学服务行业现状。中国留学服务行业真正实现‘零中介’还有较长的路要走。”

  “出国留学只需花费0元钱、DIY(自助)不如零中介……”2013年底,尚友网推出了针对申请留学澳大利亚者的“零中介”服务。该公司副总裁张超撰文表示,产品在尚友商城一经推出,便被网友抢购一空。

  推出零中介费的并非尚友一家,牛果网提供“全免服务费申请院校,学校和官方要求的费用自理”服务;留学e网也实行“澳洲新西兰0元申Offer服务”+“英国0元申Offer服务”。

  在此之前,也有留学中介曾打出“零中介”的旗号。但在张超看来,以往的“零中介”只是留学中介吸引客户的一种手段。一方面,通过这种市场促销行为吸引部分客户,之后引导或说服客户转化成付费用户。另一方面,如果客户坚持选择零中介,留学中介往往会通过收取签证办理的费用获利。

  目前兴起的“零中介费”是否也仅仅是噱头? 牛果网创始人胡本未在接受媒体采访时表示,如今,一方面留学行业收费偏高,另一方面自助留学兴起,都为在线教育的“零中介”留学提供了可能。

  的确,传统的留学中介申请费用颇高,记者致电咨询国内的几家留学机构,申请英国、澳大利亚、加拿大等国的费用均逾万元,申请美国的费用更高。而随着选择自助留学的同学越来越多,传统留学中介的高收费是否可以维持,也成未知数。

  对“零中介”的走向,张超撰文指出:“从个人角度来说,我坚信所有基于信息不对称的留学中介业务必然会走向零中介,同时互联网将改变这个行业。”

  相对人们对“零中介费”的期待,也有业内人士持不同观点:并非所有的国外院校都会返还给中介佣金,这样咨询人员的待遇就很难保证,又怎么谈服务的质量?

  “在台湾,确有留学中介不收费,但若是有需要翻译的文件也会收翻译费。此外,即使收费,费用相对较低,而且不限申请几间学校,服务也会持续到你成功申请正式上学 。” 通过台湾一家留学中介,2012年赴英留学的小谢回忆道。

  对此,和小谢选择同一家留学中介机构赴英留学、目前在读的帅扬有切身体会。“我确实没向中介交申请费。刚开始听说不收服务费,自己也蛮意外的。我想原因在于留学中介跟学校有合作,他们会有其他的收入渠道。”

  据记者了解,在香港、台湾等地,当地的留学中介机构已进入“零中介费”时代,为学生免费咨询和介绍学校(仅在一些增值服务上提供收费服务)。

  相关留学专家表示,之所以可以实现“零中介费”,签证手续简单是一个原因,另外一个重要原因是那些教育产业化的国家,如英国、澳大利亚的大学纷纷寻找代理机构,在指定的区域内推销自己的“产品(课程)”,代理机构收入来源包括校方支付的推广费或者按“产品”销售额的返点。

  在谈到内地留学服务行业现有的商业模式时,业内人士表示,一是收取中国学生的服务费用,二是收取国外院校返还的学费佣金。

  留学e网相关留学规划师认为,中国的传统留学中介机构一直收取中介费,海外院校的佣金是他们的额外收入,这些资金足以支持他们开拓市场。“零中介商业模式一旦普及,会对传统的留学中介造成冲击,实力不强的中介甚至会退出市场”。

  根据相关规定,国外大学如果来中国进行招生必须与中国正规中介公司合作,因此,来自英国、澳大利亚等国家的大学,积极寻找中国代理机构即合法留学中介机构进行合作。

  而澳大利亚及英国又是中国学生选择较多的留学目的国,正是这些国家的院校实行招生代理制使得留学中介零收费成为可能。相关专家表示,这种依靠校方返点而生存的留学中介,已经不是传统意义上的“中介”,更多地是代表海外校方的立场。但同样受中国学生青睐的美国大学并未实行代理制,留学美国的“零中介费”时代则还需时日。

  虽然“零中介费”服务有巨大的市场需求以及未来或成方向是很多从事留学服务行业的专家的共识,但因签证的难度短期内不会消失,中国出国留学学生基数大,愿意支付留学服务费用的人数多等因素,传统留学中介的主导地位短期内难以改变。

  启德教育集团北京分公司副总经理张磊表示,作为传统留学机构,他们已经注意到“零中介”这种新兴的留学模式 。但在他看来,“至少三四年内,这种模式尚难以改变传统的留学服务行业现状。中国留学服务行业真正实现‘零中介’还有较长的路要走。”

  因“零收费”在2013年年底引发关注的尚友网,又该如何面对将来的竞争? 张超指出,尚友网本质上是一家互联网公司,“希望通过最优秀的产品和服务体验,吸引绝大部分出国留学的学生和家长,成为未来出国留学产业链的服务平台。实际上这是一个抢夺入口的战争,一旦入口抢到了,想象空间巨大。”

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